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法国发现猫科新物种:猫狐 能确认的仅16只…凶萌凶萌的
2022-11-23

法国最近爆出了一条萌萌哒的大新闻——

其东南部的科西嘉岛上,发现了一种疑似猫科新物种的野猫!

大家都想一睹其真面部,然而,这种喵星人的照片爆出来以后,乍看上去,这种惊动学界的野猫跟家猫比起来……貌似也没多大区别嘛-。-

外行看热闹,内行看门道。

法国国家狩猎和野生动物办公室(ONCFS)的首席环保技术员Pierre Benedetti研究这种野猫已经有10年,根他的观察和总结,这种野猫的独特之处还是蛮多的。

首先,它们最显著的特点就是尾部有2-4圈环纹,尾巴尖通常是黑色的;

其次,它们的前腿上有条纹,后腿上的皮毛颜色较深;腹部通常是赤褐色。

其他方面,比如耳朵、胡须等,也和普通家猫略有不同。

就拿他们刚刚抓到的一只野猫来说,它体长(从头至尾)90厘米,耳朵宽,胡须短,而且犬齿超级发达,一看就是个不好惹的狠角色。

因为它们的体型和尾巴看上去和狐狸有几分相似,所以,这种野猫被叫做ghjattu-volpe,科西嘉语中“猫狐”的意思。

它们的栖息地在科西嘉岛一片偏僻森林的灌木丛里,那里水源充足,树木茂盛,它们的天敌——金雕——想要在这种环境中抓捕它们,难度很大。

生活环境好,天敌又很难抓到它们,按理说,这种野猫的数量应该不少。

但是,研究者经过几年的观察分析,能够确认生活在这片栖息地的野猫,只有16只。

他们利用非暴力陷阱抓捕到的野猫,一共有12只。

当然啦,研究者抓到它们之后,通常只是检查一下它们的健康状况,记录相关数据,然后装上GPS项圈,就把它们放归山林了。

正是因为它们数量极其稀少,所以研究者希望能够尽快确认这种野猫的身份,然后予以保护。

ONCFS的首席环保技术员Pierre表示,“我们认为这是一种已知但一直没有得到科学认定的野猫,因为它们太不起眼,而且习惯在夜间活动。”

尽管野猫们非常低调,但科西嘉岛上一直流传着关于它们的传说。

ONCFS的田野工作人员Cecchini介绍说,“猫狐一直都是牧羊人口口相传的神话里的一部分,他们经常讲述野猫袭击牛羊乳房的故事。”

尽管故事神秘又精彩,但这种凶恶野猫的真面目长啥样,一直没有人能够说清楚。

直到2008年,科西嘉角一户人家打开鸡圈,结果在里面发现了一只凶巴巴的喵。

由此,研究人员也开始了对这种野猫长达十余年的研究之路。

然而,自从2008年首次露面之后,一连好几年,这种野猫都没有再次出现。

直到2012年,研究人员用诱饵和木棍设下陷阱,成功引来一只野猫,而且,它还用木棍蹭啊蹭,在上面留下了少许毛发。

对这些毛发进行检测之后,研究人员发现,科西嘉岛上的这种野猫并不是欧洲野猫,相反,它们的DNA跟非洲野猫更为接近。

Pierre猜测,这种野猫或许是公元前6500年左右,科西嘉岛的农民为了捕捉老鼠而引入的。

如果这种猜测属实,那么这种野猫的真正来源可能是中东地区。

2016年,对科西嘉岛野猫的研究取得重大进展——研究人员首次捕获了一只野猫。

之后的三年内,他们一共捕获了12只野猫。

由此,这种原本存在于牧羊人传说中的神秘动物,才慢慢在人类面前展示出它们的真面目。

虽然人类对它们的了解在慢慢增多,但它们身上依旧还有很多没有解开的谜题。

比如,它们的饮食,它们的繁殖情况等等。

据研究人员介绍,这种野猫有望在2-4年时间内确认真实身份并得到应有的保护。

希望这一天尽快来到吧……

Ref:

https://www.iflscience.com/plants-and-animals/a-new-catfox-species-may-have-been-indentified-in-corsica/

https://phys.org/news/2019-06-corsica-cat-fox-trail-species.html

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